L´Art d´estimar

Eric Fromm


 
 

És l'amor un art? En aquest cas, requereix coneixement i esforç. O és l'amor una sensació agradable, l'experiència és una qüestió d'atzar, alguna cosa amb el que un "ensopega" si té sort?

Tots estan assedegats d'amor: consideren innombrables pel lícules basades en històries d'amor feliços i desgraciades, escolten centenars de cançons trivials que parlen de l'amor, i, no obstant això, gairebé ningú pensa que hi ha alguna cosa que aprendre sobre l'amor.

Aquesta peculiar actitud es deu a diversos factors que, individualment o combinats, tendeixen a sustentar. Per a la majoria de la gent, el problema de l'amor consisteix fonamentalment a ser estimat, i no en estimar, no en la pròpia capacitat d'estimar. Per això per a ells el problema sigui com aconseguir que se'ls estimi, com ser dignes d'amor.

Per assolir aquest objectiu, segueixen diversos camins. Un d'ells, utilitzat especialment pels homes, és tenir èxit, ser tan poderós i ric com ho permeti el marge social de la pròpia posició. Un altre, usat particularment per les dones, consisteix en ser atractives per mitjà de la cura del cos, la roba, etc. Existeixen altres formes de fer-se atractiu, que utilitzen tant els homes com les dones, depenent del que l'ambient social valori més en aquell moment i lloc. Moltes de les formes de fer-se estimar són iguals a les que s'utilitzen per assolir l'èxit, per "guanyar amics i influir sobre la gent" d´en Dale Carnegie.

En realitat, el que per la majoria de la gent de la nostra cultura equival a ser digne de ser estimat és, en essència, una barreja de popularitat i sex-appeal.

La segona premissa que sustenta l'actitud que no hi ha res a aprendre sobre l'amor, és la suposició que el problema de l'amor és el d'un objecte i no d'una facultat. La gent creu que estimar és senzill i el difícil trobar un objecte apropiat per estimar-o per ser estimat per ell-. En les últimes generacions el concepte d'amor romàntic s'ha fet gairebé universal en el món occidental. Als Estats Units, si bé no falten consideracions d'índole convencional, la majoria de la gent aspira a trobar un "amor romàntic", a tenir una experiència personal de l'amor que porti després al matrimoni. Aquest nou concepte de la llibertat en l'amor ha d'haver augmentat enormement la importància de l'objecte davant de la de la funció.

Hi ha en la cultura contemporània un altre tret característic, estretament vinculat amb aquest factor. Tota la nostra cultura està basada en el desig de comprar, en la idea d'un intercanvi mútuament favorable. La felicitat de l'home modern consisteix en l'excitació de contemplar les vidrieres dels negocis, i en comprar tot el que pugui, ja sigui al comptat oa terminis. L'home (o la dona) considera a la gent en una forma similar. Una dona o un home atractius són els premis que es vol aconseguir. "Atractiu" significa habitualment un bon conjunt de qualitats que són populars i per les quals hi ha demanda en el mercat de la personalitat. Les característiques específiques que fan atractiva una persona depenen de la moda de l'època, tant física com mentalment.

De qualsevol manera, la sensació d'enamorar només es desenvolupa pel que fa a les mercaderies humanes que estan dins les nostres possibilitats d'intercanvi. Vull fer un bon negoci, l'objecte ha de ser desitjable des del punt de vista del seu valor social i al mateix temps, he de resultar desitjable, tenint en compte els meus valors i potencialitats manifestes i ocultes. D'aquesta manera, dues persones s'enamoren quan senten que han trobat el millor objecte disponible al mercat, dins els límits imposats pels seus propis valors d'intercanvi. En una cultura en què preval l'orientació mercantil i en la qual l'èxit material constitueix el valor predominant-no hi ha en realitat motius per sorprendre's que les relacions amoroses humanes segueixin el mateix esquema d'intercanvi que governa el mercat de béns i de treball .

El tercer error que porta a suposar que no hi ha res a aprendre sobre l'amor, rau en la confusió entre l'experiència inicial del "enamorar" i la situació permanent d'estar enamorat o, més ben dit de "romandre" enamorat. Si dues persones que són desconegudes l'una per l'altra, com ho som tots, deixen caure de sobte la barrera que les separa i se senten properes, se senten un, aquest moment d'unitat constitueix un dels més estimulants i excitants de la vida . I resulta encara més meravellós i miraculós per a aquelles persones que han viscut tancades, aïllades, sense amor. Aquest miracle de sobtada intimitat sol veure's facilitat si es combina o s'inicia amb l'atracció sexual i la seva consumació. No obstant això, aquest tipus d'amor és, per la seva mateixa naturalesa, poc durador. Les dues persones arriben a conèixer bé, la seva intimitat perd cada vegada més el seu caràcter miraculós, fins que el seu antagonisme, les seves desil · lusions, el seu avorriment mutu, acaben per matar el que pugui quedar de l'excitació inicial. No obstant això, al començament no saben tot això, de fet, consideren la intensitat del apassionament, aquest estar "bojos" l'un per l'altre, com una prova de la intensitat del seu amor, quan només mostra el grau de la seva soledat anterior.

Aquesta actitud que no hi ha res més fàcil que estimar, continua sent la idea prevalent sobre l'amor, malgrat les aclaparadores proves del contrari. Pràcticament no hi ha cap altra activitat o empresa que s'iniciï amb tan tremendes esperances i expectatives, i que, tanmateix, fracassi tan sovint com l'amor. Si això passés amb qualsevol altra activitat, la gent estaria ansiosa per conèixer els motius del fracàs i per corregir els seus errors o renunciaria a l'activitat. Com que l'últim és impossible en el cas de l'amor, només sembla haver-hi una forma adequada de superar el fracàs de l'amor, i és examinar les causes de tal fracàs i estudiar el significat de l'amor.

El primer pas a donar és prendre consciència que l'amor és un art com és un art el viure. Si volem aprendre a estimar hem de procedir en la mateixa manera com ho faríem si volguéssim aprendre qualsevol altre cosa, art, música, pintura, fusteria o l'art de la medicina o l'enginyeria.

Quins són els passos necessaris per aprendre qualsevol art? El procés d'aprendre un art pot dividir convenientment en dues parts: una, el domini de la teoria; l'altra, el domini de la pràctica. Si vull aprendre l'art de la medicina, primer he de conèixer els fets relatius al cos humà ia les diverses malalties. Un cop adquirit tot aquest coneixement teòric, encara no sóc cap manera competent en l'art de la medicina. Només arribaré a dominar després de molta pràctica, fins que eventualment els resultats del meu coneixement teòric i els de la meva pràctica es funden en un, la meva intuïció, que és l'essència del domini de qualsevol art.

Però a part de l'aprenentatge de la teoria i la pràctica, un tercer factor és necessari per arribar a dominar qualsevol art el domini d'aquest art ha de ser un assumpte de fonamental importància, res en el món ha de ser més important que l'art. Això és vàlid per a la música, la medicina, la fusteria i l'amor. I potser radiqui aquí el motiu que la gent de la nostra cultura, malgrat les seves evidents fracassos, només en tan comptades ocasions tracta d'aprendre aquest art. No obstant el profund anhel d'amor, quasi tota la resta té més importància que l'amor: èxit, prestigi, diners, poder, dediquem gairebé tota la nostra energia a descobrir la forma d'assolir aquests objectius, i molt poca a aprendre l'art de l'amor .

Succeeix potser que només es consideren dignes de ser apreses les coses que poden proporcionar diners o prestigi, i que l'amor, que "només" beneficia a l'ànima, però que no proporciona avantatges en el sentit modern, sigui un luxe pel qual no tenim dret a gastar moltes energies?

Extractat de Fromm, E. "L'Art d'Estimar"